ūü¶ď Pourquoi dit-on z√®bre pour haut potentiel ou surdou√© ?

On entend de plus en plus parler des z√®bres pour d√©signer les personnes surdou√©es ou √† haut potentiel. D'o√Ļ vient ce nom ? Pourquoi dit-on z√®bre pour haut potentiel ou surdou√© ?

Il y a deux r√©ponses possibles √† cette question : 

  1. Pourquoi utiliser un autre terme pour remplacer haut potentiel et surdoué ?
  2. Pourquoi utiliser le terme zèbre en remplacement : que signifie-t-il ?

On va les traiter toutes les deux, mais commençons par la première.

Ah, et juste une chose : haut potentiel et surdoué sont deux synonymes. Ils seront utilisés de manière interchangeable.


1. Pourquoi dire z√®bre plut√īt que surdou√© ou haut potentiel ?

Les termes surdoué et haut potentiel déclenchent de l'animosité et de la jalousie

En France, l'intelligence et le QI de quelqu'un sont tout aussi tabous que le montant de son salaire.

"Surdoué" ça sous-entend plus doué que les autres. Ça fait prétentieux (et c'est faux). Idem pour haut potentiel.

L'intelligence est un sujet tabou qui attise la jalousie et les passions, surtout en France o√Ļ il ne faut surtout pas se "vanter".

Les personnes appelées "surdoués" ou "hauts potentiels" ont un QI élevé. Le QI mesure l'intelligence abstraite, conceptuelle. Et en soi, cette intelligence n'est pas forcément très utile. Ce n'est pas le philosophe qui va savoir réparer une fuite d'eau...

Ce qui attise la jalousie, c'est que c'est cette intelligence abstraite qui est la plus valorisée dans notre société. Les notes à l'école valorisent moins les travaux manuels que les maths et le français, et les plus hauts salaires sont rarement ceux des métiers manuels... La société oublie de valoriser les autres types d'intelligences : l'intelligence manuelle, sociale ou émotionnelle par exemple.

Avec une culture et un système aussi élitistes, les "surdoués" représentent donc les privilégiés du système, les chanceux. Alors on les envie, on leur en veut.

Mais si l'animosité envers les "surdoués" est si tenace, c'est aussi parce que le terme est chargé de préjugés... souvent faux : dans l'imaginaire collectif, le surdoué c'est celui ou celle qui récite Pi à 10 ans et devient PDG avant d'avoir son bac à 13 ans...

En entendant "surdoué" on croit que les personnes concernées sont privilégiées. Qu'elles réussissent mieux. Qu'elles sont meilleures que les autres. Mais elles ne sont pas meilleures. Juste différentes.

Certains "surdou√©s" r√©ussissent mieux, c'est vrai. Mais pas tous, loin de l√†. Et surtout, √™tre haut potentiel a des avantages mais aussi son lot d'inconv√©nients : notamment un cerveau qui ne s'arr√™te pas de parler, des d√©calages difficiles √† vivre dans les relations sociales, des √©motions √† fleur de peau... Certains r√©ussissent m√™me tr√®s mal, socialement comme professionnellement : leur intelligence est tellement d√©cal√©e et leur sensibilit√© si grande qu'ils n'arrivent pas √† s'adapter au syst√®me.

Ce que je défends ici, c'est que le mot "surdoué" ne fait pas son boulot.

D'une part, les personnes "surdoués" ne veulent qu'une chose, être acceptées par les autres, mais sont rejetées à cause des préjugés et de la prétention associés au terme "surdoué".

Et d'autre part, les deux termes empêchent certaines personnes concernées de se reconnaitre.


Le terme "haut potentiel" est à la fois culpabilisant et prétentieux

un voltmètre pour mesurer le haut potentiel électrique

Si on pouvait mesurer le potentiel de quelqu'un, ça se saurait...

M√™me si haut potentiel fait l√©g√®rement moins pr√©tentieux : l'intelligence est √† l'√©tat de potentiel, elle n'est pas forc√©ment r√©v√©l√©e... Eh bien "haut potentiel" √ßa sous-entend quand m√™me avoir un plus grand potentiel que les autres. √áa reste pr√©tentieux, et bien s√Ľr c'est faux. On a tous un haut potentiel en quelque chose. Il faut juste d√©couvrir en quoi.

On utilise donc en général haut potentiel (HP) comme diminutif de haut potentiel intellectuel (HPI), ce qui est déjà plus juste. Mais le mot "intellectuel" est encore trop relié à l'intelligence général. Et on tombe dans le même problème que pour surdoué.

Enfin, haut potentiel signifie qu'on a un potentiel √† r√©v√©ler : √ßa peut √™tre culpabilisant pour les personnes concern√©es qui gal√®rent dans leur vie, et n'ont pas l'impression d'avoir r√©v√©l√© ce potentiel...

Ces personnes ne se reconnaissent alors ni dans le nom haut potentiel ni dans le nom surdoué :


Le terme "surdoué" empêche les personnes concernées de se reconnaitre

Comment se considérer "surdoué·e" ou à "haut potentiel" quand on a l'impression d'être doué·e en rien... sauf pour échouer partout ?

À force de subir des échecs à répétition dus à leur décalage, ces soi-disant "surdoués" se considère parfois davantage comme des "sous-doués".

Un mot correct est censé dire exactement ce qu'il veut dire, en se passant d'explication ET aider à la communication.

-> Mais quand on utilise le mot surdoué, il y a trop de clichés dans l'imaginaire des gens qui polluent la conversation, et on est obligé de rajouter une tonne d'explications pour rétablir la vérité. Comme ce que je viens de faire là, mais à chaque conversation.

Le plus simple c'est d'ailleurs ne pas utiliser ce mot, et d'utiliser l'un de ses rempla√ßants. Tu vois o√Ļ on arrive.

De plus, un mot correct doit idéalement permettre de reconnaitre facilement ce qu'il désigne.

-> Mais les personnes concernées par la surdouance ne se reconnaissent pas dans ce terme parce qu'il leur parait trop prétentieux et ne leur corresponde pas.

Alors il a fallu trouver un autre terme, plus humble et plus juste.
Ce terme, c'est z√®bre.

C'est Jeanne Siaud-Facchin, une psychologue française spécialiste des zèbres qui a inventé ce nom.


2. Que signifie zèbre ? La réponse de Jeanne Siaud-Facchin...

Jeanne Siaud-Facchin, la psychologue qui a inventé le terme zèbre

Jeanne Siaud-Facchin, la psychologue qui a inventé le terme zèbre

Jeanne Siaud-Facchin donne la réponse dans son livre Trop intelligent pour être heureux : l'adulte surdoué :

"Je continuerai donc de préférer le zèbre, cette terminologie que j'ai choisie pour se dégager des représentations pesantes.
Le zèbre, cet animal différent, cet équidé qui est le seul que l'homme ne peut pas apprivoiser*, qui se distingue nettement des autres dans la savane tout en utilisant ses rayures pour se dissimuler, qui a un besoin des autres pour vivre et prend un soin très important de ses petits, qui est tellement différent tout en étant pareil.
Et puis, comme nos empreintes digitales, les rayures des z√®bres sont uniques et leur permettent de se reconna√ģtre entre eux. Chaque z√®bre est diff√©rent.
Je continuerai alors √† dire et r√©p√©ter que ces ¬ę dr√īles de z√®bres ¬Ľ ont besoin de toute notre attention pour vivre en harmonie dans ce monde exigeant. Je continuerai √† d√©fendre tous ces gens ¬ę ray√©s ¬Ľ comme si ces z√©brures √©voquaient aussi les coups de griffe que la vie peut leur donner.
Je continuerai à leur expliquer que leurs rayures sont aussi de formidables particularités qui peuvent les sauver d'un grand nombre de pièges et de dangers. Qu'elles sont magnifiques et qu'ils peuvent en être fiers. Sereinement."

* Si tu te sens d'humeur pointilleuse, saches qu'il y a aussi un autre équidé qui n'a pas pu être apprivoisé par l'homme : le cheval de Prjewalski. Voilà.


Les caractéristiques des zèbres qui ressortent de cet extrait

  1. Les z√®bres d√©tonnent parmi les non-z√®bres : "de dr√īles de z√®bres"
  2. Chaque zèbre est unique mais les zèbres se reconnaissent entre eux : "comme des empreintes digitales"
  3. Les zèbres ont beaucoup d'empathie et tout autant besoin d'amour : "prend un soin très important de ses petits"
  4. Les zèbres utilisent leurs capacités pour dissimuler leur différence : "leur rayures"
  5. Les zèbres peuvent vivre des traumatismes à cause de leur fonctionnement : "des coups de griffe de la vie"
  6. Les zèbres peuvent apprendre à utiliser leurs capacités pour se protéger mais aussi s'épanouir : "sereinement"

Je ne suis on ne peut plus d'accord avec √ßa ūüėČ


Les termes que j'utilise pour remplacer surdoué

Personnellement, j'utilise principalement les termes zèbres et haut potentiel.

Au quotidien, j'utilise le mot zèbre avec mes proches, qui connaissent le nom.

Avec les nouvelles personnes, j'utilise le mot z√®bre, et s'ils ne connaissent pas, j'utilise haut potentiel : m√™me si le nom haut potentiel a ses d√©fauts, il reste le plus connu derri√®re surdou√©, ce qui √©vite de devoir expliquer le mot √† chaque fois. Si j'ai la motivation, ou qu'ils ne connaissent pas, j'explique.

J'aime aussi bien le nom philo-cognitif, inventé par Fanny Nusbaum et Olivier Revol dans leur livre éponyme :

Philo comme "philosophie" et comme "aimer" : ceux qui aiment penser et philosopher.

Le seul problème, c'est qu'il est encore moins connu que zèbre...

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Lo√Įc

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